Definición

La ansiedad es un estado normal de miedo, tensión e incomodidad. Se considera que es una respuesta normal ante situaciones estresantes o inciertas. Los períodos prolongados o intensos de ansiedad pueden sugerir la presencia de un trastorno de ansiedad. También se puede diagnosticar un trastorno si la ansiedad:

  • Se presenta sin una amenaza externa (ansiedad “flotante”)
  • Afecta el funcionamiento diario

Los tipos más frecuentes de ansiedad son:

Con frecuencia la ansiedad se complica por la presencia de abuso de alcohol o de drogas y depresión .

Causas

La ansiedad deriva de varios factores como:

  • Una respuesta apropiada ante circunstancias estresantes
  • Sustancias que afectan el sistema nervioso como:
    • Cafeína
    • Alcohol
    • Cocaína
    • Nicotina
    • Anfetaminas (p. ej., “metanfetamina de cristal”)
    • Ciertos medicamentos herbarios
  • Factores biológicos:
    • Desequilibrios de los niveles químicos del cerebro (p. ej., serotonina y norepinefrina)
    • Rasgos de la personalidad
  • Percepciones defectuosas y creencias irracionales (p. ej., fobias)
  • Conflictos emocionales sin resolver

Factores de riesgo

Un factor de riesgo aumenta las probabilidades de contraer la enfermedad o afección. Los factores de riesgo de manifestar ansiedad son:

  • Sexo: femenino
  • Miembros de la familia que padezcan trastornos de ansiedad
  • Acontecimientos estresantes en la vida
  • Estrategias poco eficaces para lidiar con problemas
  • Antecedentes de trauma físico o psicológico

Síntomas

Los síntomas psicológicos pueden incluir:

  • Preocupación o temor
  • Pensamientos obsesivos e indeseados
  • Sensación de peligro inminente o catástrofe
  • Miedo o pánico
  • Inquietud
  • Irritabilidad
  • Impaciencia
  • Ambivalencia
  • Problemas de concentración

Los síntomas físicos pueden incluir:

  • Ritmo cardíaco rápido e irregular
  • Sudoración, especialmente en las palmas de las manos
  • Boca seca
  • Rubor
  • Tensión muscular
  • Falta de aire
  • Aturdimiento o desmayo
  • Dificultad para dormir
  • Temblor
  • Sensación de asfixia
  • Micción frecuente
  • Náuseas o vómitos
  • Diarrea
  • Estreñimiento
  • Sensación de "mariposas" en el estómago
  • Trastornos sexuales
  • Sensación de hormigueo
  • Comerse las uñas u otro comportamiento habitual

Síntomas de la ansiedad
Reacción física de la ansiedad
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Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se realizará una evaluación psiquiátrica. El médico también le realizará un examen físico y pruebas de diagnóstico. Generalmente los resultados de estas pruebas son normales. Es posible que sea derivado a un psicoterapeuta para que siga siendo evaluado.

Tratamiento

Un tratamiento eficaz implica una combinación de intervenciones que incluyen:

Cambios en el estilo de vida

Técnicas de relajación

  • Respire profundamente
  • Meditación
  • Relaje los músculos intensamente
  • Masaje
  • Participe en actividades placenteras

Apoyo social

Psicoterapia

Esta terapia hace hincapié en los pensamientos, sentimientos y comportamientos que cumplen una función importante en la ansiedad. Ayuda a solucionar cuestiones de traumas y conflictos.

La terapia cognitiva del comportamiento puede ayudarle a identificar patrones de pensamiento y comportamientos negativos. Con el paso del tiempo, es posible aprender a entrenar el pensamiento. Este proceso le ayuda a elegir mejores opciones en respuesta al estrés y la ansiedad.

Medicamentos

Para una ansiedad grave o un trastorno de ansiedad, los medicamentos pueden incluir:

  • Benzodiazepinas
  • Buspirona
  • Antidepresivos tricíclicos
  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)
***Tenga en cuenta las afirmaciones del Consejo Asesor de Salud Pública de la Dirección de Fármacos y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) sobre los antidepresivos:

La FDA recomienda controlar estrictamente a las personas que toman antidepresivos. En algunas personas, el uso de este tipo de medicamento se relacionó con el agravamiento de los síntomas e ideas suicidas. Estos efectos adversos son más frecuentes en los adultos jóvenes. Los efectos tienden a manifestarse al comienzo del tratamiento o cuando se aumenta o se disminuye la dosis. Aunque la advertencia se aplica a todos los antidepresivos, los que generan mayor preocupación son los ISRS, como:

  • Prozac ( fluoxetina ), Zoloft ( sertralina ), Paxil ( paroxetina ), Luvox ( fluvoxamina ), Celexa ( citalopram ), Lexapro ( escitalopram )
Para obtener mayor información, visite: http://www.fda.gov/cder/drug/antidepressants/

Si se le diagnostica un trastorno de ansiedad, siga las instrucciones de su médico.

Prevención

Para ayudar a prevenir la ansiedad, considere seguir estos consejos:

  • Evite situaciones, empleos y personas que lo estresan.
  • Si no puede evitarlos, enfrente y supere estas situaciones que provocan ansiedad.
  • Busque una técnica de relajación que le resulte beneficiosa y úsela regularmente.
  • Desarrolle y mantenga un sistema fuerte de apoyo social.
  • Exprese sus emociones en el momento.
  • Desafíe sus creencias irracionales y pensamientos contraproductivos.
  • Corrija malas interpretaciones, pregunte a los demás su punto de vista.
  • Resuelva estas cuestiones con un terapeuta .
  • Evite consumir nicotina u otras drogas y beba alcohol con moderación

Revision Information

  • Anxiety and Depression Association of America

    http://www.adaa.org/

  • Mental Health America

    http://www.nmha.org/

  • Canadian Psychiatric Association

    http://www.cpa-apc.org/

  • Canadian Psychological Association

    http://www.cpa.ca/

  • Generalized anxiety disorder. National Institute of Mental Health website. Available at: http://www.nimh.nih.gov/ . Accessed June 18, 2008.

  • Nietzel MT, Wakefield JC. American Psychiatric Association: Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders . 4th ed. Text Revision. Washington, DC: American Psychiatric Association; 2000.

  • Tierney LM, McPhee SJ, Papadakis MA. Current Medical Diagnosis and Treatment . 45th ed. New York, NY: McGraw-Hill;2006.