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Definición

La gangrena es la muerte de un órgano o tejido del cuerpo. Cuando el riego sanguíneo se interrumpe, el tejido no recibe suficiente oxígeno y comienza a morir. Si la gangrena está generalizada, puede manifestarse un choque .

Hay tres tipos principales:

  • Gangrena seca: la falta de riego sanguíneo provoca que el tejido se seque y muera
  • Gangrena húmeda: por lo general, se manifiesta cuando el tejido está infectado con bacterias, el tejido se vuelve húmedo y se rompe
  • Gangrena gaseosa: un tipo particular de bacterias (clostridios ) produce burbujas de aire en el tejido

Causas

Las causas de la gangrena son:

  • Infección, especialmente después de una lesión o cirugía
  • Diabetes
  • Cualquier afección que obstruya el flujo de sangre hacia los tejidos (p. ej., aterosclerosis )

Factores de riesgo

Estos factores aumentan las probabilidades de desarrollar·gangrena. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes síntomas:

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Hinchazón
  • Dolor, seguido de entumecimiento cuando el tejido está muerto
  • Descamación de la piel
  • Cambios en la coloración, entre blanco, rojo y negro
  • Apariencia brillante de la piel
  • Secreción acuosa, clara y espumosa
  • Fiebre y escalofríos
  • Náuseas y vómitos

Gangrena del pie
Imagen informativa de Nucleus
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Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre
  • Pruebas de secreción y tejido
  • Radiografías : una prueba que usa radiación para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo
  • Tomografía computarizada (TC) : un tipo de radiografía que usa una computadora para tomar imágenes del interior del cuerpo
  • Resonancia magnética (RM) : una prueba que utiliza ondas magnéticas para obtener imágenes del interior del cuerpo

Tratamiento

El tratamiento de gangrena incluye:

Prevención

Para ayudar a prevenir la gangrena:

  • Si tiene diabetes, cuídese muy bien las manos y los pies.
  • Si necesita cirugía, pregúntele a su médico sobre la toma de antibióticos. Esto es especialmente importante si necesita cirugía intestinal.

Revision Information

  • American Academy of Family Physicians

    http://www.aafp.org

  • American Diabetes Association

    http://www.diabetes.org

  • Canadian Diabetes Association

    http://www.diabetes.ca

  • Health Canada

    http://www.hc-sc.gc.ca

  • Cecil RL, Goldman L, Bennett JC. Cecil Textbook of Medicine . 21st ed. Philadelphia, PA: WB Saunders Company; 2000.

  • Conn HF, Rakel RE. Conn's Current Therapy 2001 . 53rd ed. Philadelphia, PA: WB Saunders Company; 2001.

  • Gas gangrene. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Updated June 2008. Accessed June 24, 2008.

  • Mandell GL, Douglas RG, Bennett JE, Dolin R. Principles and Practice of Infectious Diseases . 5th ed. Philadelphia, PA: Churchill Livingstone; 2000.

  • Rosen P, et al. Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice . 4th ed. St. Louis, MO: Mosby-Year Book; 2000.