Definición

Los cálculos renales son partes de una piedra o de un material similar al cristal. Estos cálculos se forman dentro de los riñones o en otras partes de las vías urinarias. Los riñones eliminan desechos del organismo. Además, equilibran el contenido de electrólitos y agua en la sangre al filtrar la sal y el agua.

Existen varios tipos de cálculos renales:

  • Cálculos de oxalato de calcio
  • Cálculos de fosfato de calcio
  • Cálculos de estruvita
  • Ácido úrico
  • Cálculos de cistina
Cálculos renales
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Causas

La causa de los cálculos renales depende del tipo de cálculo que padezca. Los cálculos de calcio son los más frecuentes.

  • Cálculos de oxalato o de fosfato de calcio: se forman cuando aumenta demasiado la concentración de calcio o de otros minerales en la orina.
  • Cálculos de estruvita: se forman como resultado de una infección urinaria. Los cálculos se componen de amoniaco, magnesio y sales de fosfato.
  • Cálculos de ácido úrico: se forman cuando la orina es ácida. Esto también puede ocurrir en las personas que padecen gota o que reciben quimioterapia.
  • Cálculos de cistina: se deben a un trastorno genético poco común que hace que los riñones acumulen cantidades excesivas de cistina, uno de los aminoácidos que componen las proteínas.

Factores de riesgo

Los factores comunes que aumentan el riesgo de padecer cálculos renales incluyen lo siguiente:

  • Adulto de sexo masculino y raza blanca menor de 50 años de edad
  • Antecedentes personales de cálculos renales
  • Antecedentes familiares de cálculos renales

Entre otros factores que aumentan el riesgo de padecer cálculos renales, se incluyen los siguientes:

Cálculos de oxalato o de fosfato de calcio:

  • Dieta con exceso de sodio y oxalato. El oxalato se encuentra en las verduras de hojas verdes, el chocolate, las nueces y el té.
  • Bajo aporte hídrico, en especial durante las épocas de clima cálido, que puede derivar en deshidratación
  • Glándula paratiroidea sobreactiva
  • Trastornos intestinales crónicos, tales como enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa
  • Algunos diuréticos
  • Antiácidos a base de calcio

Cálculos de estruvita:

  • Antecedentes de infección urinaria
  • Más comunes en mujeres

Cálculos de ácido úrico:

  • Dieta con alto contenido de carnes rojas y de ave
  • Gota

Un trastorno genético poco común incrementa el riesgo de cálculos de cistina.

Síntomas

En muchas personas, los cálculos renales no causan síntomas y se eliminan al orinar. Otras personas pueden presentar síntomas, por ejemplo:

  • Dolor agudo y punzante en la parte media de la espalda que puede manifestarse cada unos pocos minutos y durar de 20 minutos a una hora
  • Dolor en el bajo vientre, la ingle o las zona genital
  • Náuseas y vómitos
  • Sangre en la orina
  • Necesidad de orinar con frecuencia
  • Ardor y dolor al orinar
  • Fiebre

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Su médico puede recomendar exámenes adicionales para confirmar un diagnóstico y descartar otras condiciones. Estos pueden incluir:

  • Pruebas para reunir información acerca de la orina:
    • Análisis de orina
    • Volumen urinario en 24 horas
    • Cultivo de orina
  • Análisis de sangre
  • Pruebas para obtener imágenes detalladas de los riñones y del aparato urinario:

Tratamiento

El tratamiento depende del tamaño y de la ubicación de los cálculos renales. El tratamiento podría incliur uno o más de los siguientes:

Agua

Para cálculos pequeños, beber entre 2 y 3 l de agua como mínimo por día ayuda al cuerpo a eliminar los cálculos al orinar. Es posible que el médico le dé un recipiente especial para atrapar el cálculo cuando lo elimine para que se pueda analizar. Si le cuesta retener los líquidos en el organismo, es posible que deba ser hospitalizado para recibir soluciones por vía intravenosa.

Medicamentos

El médico puede recomendarle que tome analgésicos. También es posible que le receten medicamentos para ayudarle a eliminar los cálculos renales al orinar.

Cirugía

Una cirugía puede ser necesaria si el cálculo:

  • Es muy grande o está creciendo
  • Causa sangrado o lesiona al riñón
  • Causa infección
  • Bloquea el flujo urinario
  • No se elimina solo
Ureteroscopía

La ureteroscopia utiliza una pequeña cámara para localizar los cálculos ubicados en el uréter o en el riñón. Una vez que se encuentran los cálculos, se utiliza una pequeña cesta para capturarlos y extraerlos. Los cálculos más grandes se pueden romper en fragmentos pequeños con un láser.

Nefrolitotomía percutánea (NLP)

La NLP se utiliza para tratar cálculos grandes que se encuentran en el riñón. Se realiza una pequeña incisión en la zona lumbar. Se pasa un nefroscopio a través de una sonda de modo que puedan observarse los cálculos renales. Los cálculos se rompen en fragmentos más pequeños y se extraen. Es posible que se deje un tubo de drenado temporal en la zona de la incisión.

Litotomía

La litotomía es una cirugía abierta que se utiliza para extraer cálculos. No se utiliza con frecuencia debido a que existen otras opciones menos invasivas.

Litotripsia Extracorpórea por Ondas de Choque (LEOC)

La LEOCh utiliza un dispositivo denominado “litotriptor” que se aplica a la piel. El litotriptor envía ondas de choque al cuerpo. El impacto de las ondas de choque rompe los cálculos más grandes, de modo que puedan eliminarse al orinar.

Si le diagnostican cálculos renales, siga las instrucciones del médico.

Si le diagnostican cálculos renales, siga las instrucciones del médico.

Prevención

Una vez que se ha formado un cálculo renal, hay más posibilidades de que se forme otro. A continuación, se encuentran algunas medidas para prevenir esta afección:

  • Tomar líquidos en abundancia, especialmente agua.
  • Consulte al médico para saber cuál es la dieta correcta para usted. Según el tipo de cálculo que tenga, debe evitar ciertos alimentos o bebidas.
  • Según el tipo de cálculo que tenga, es posible que le receten determinados medicamentos para evitar que los cálculos se vuelvan a formar.

Revision Information

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